ГлавнаяНаукаВсе новости раздела
 

Обнаружена самая похожая на Землю планета

Корреспондент.net, 26 января 2006, 11:37
0
38

Астрономы обнаружили новую планету, напоминающую Землю, - самую малую из всех подобных небесных тел, обнаруженных за пределами Солнечной системы.

Специалисты называют такие планеты не очень звучным термином "землеподобные". Вновь открытая планета (она к тому же получила имя OGLE-2005-BLG-390Lb) обращается вокруг красного карлика в 25 тысячах световых лет от нас в направлении к центру нашей галактики, Млечного пути.

Открытие, о котором сообщает журнал Nature, было сделано при помощи технологии микролинзирования, которая позволяет засекать отдаленные планеты, обладающие массой, сравнимой с земной.

С Землей планету OGLE-2005-BLG-390Lb роднит не только схожий размер (она всего в 10 раз тяжелее), но и то обстоятельство, что она, вероятно, имеет тонкую атмосферу. Правда, год на этой планете длится 10 земных лет, то есть ее орбита очень велика, а это - в сочетании с относительной холодностью красного карлика - приводит к тому, что температуры в этом мире должны быть экстремально низкими.

Исследователи полагают, что поверхность планеты не нагревается более чем до -220 градусов по Цельсию, то есть она, возможно, покрыта слоем замершей жидкости, следовательно, и напоминает более массивный аналог Плутона.

А это, подчеркивают астрономы, практически лишает нас надежды на то, что на OGLE-2005-BLG-390Lb может существовать жизнь.

Самая землеподобная

Тем не менее, специалистов открытие не может не радовать.

"Это очень приятно и очень важно", - заявил профессор Майкл Боуд из Ливерпульского университета, старший исследователь проекта RoboNet, который внес существенный вклад в работу по обнаружению OGLE-2005-BLG-390Lb.

"Это самая землеподобная планета из всех, что мы открыли до сих пор, в смысле массы и удаленности от звезды, вокруг которой она обращается, - объяснил ученый. - Большинство других обнаруженных планет либо намного более велики, либо намного более горячи, либо и то и другое".

Технология микролинзирования применяется относительно недавно, однако ее появление было предсказано Альбертом Эйнштейном еще в 1912 году. Феномен микролинзирования появляется, когда крупный космический объект - такой как звезда - проходит перед глазами наблюдателя на фоне другой звезды. В этот момент гравитация более близкого объекта изгибает свет более далекого, который в результате выглядит несколько ярче. Обычно этот феномен сохраняется на протяжении месяца.

Если вокруг более близкой звезды обращается планета, то свет искажается еще сильнее, из-за чего дальняя звезда выглядит еще ярче. Но в таком случае период бывает гораздо более коротким; шанс астрономов на то, чтобы засечь феномен, измеряется днями или даже часами.

Доктор Мартин Доминик из шотландского университета Сент-Эндрюс - сопредседатель партнерства PLANET, представляющего собой одну из сетей микролинзирования, созданных для открытия новых планет.

"Сначала, 31 июля 2005 года, мы зарегистрировали обычное в таких случаях достижение пика яркости, - рассказывает он. - Но 10 августа мы обнаружили небольшую "вспышку", длившуюся полдня. Успев зафиксировать эту аномалию двумя телескопами нашей сети и тщательно понаблюдав за происходящим, мы сумели прийти к выводу, что звезда-линза имеет в своей системе планету низкой массы".

Важное открытие

Открытие стало возможным благодаря совместным усилиям трех занимающихся изучением микролинзирования проектов - PLANET/RoboNet, OGLE и MOA, в которых в общей сложности участвуют исследователи из 12 стран.

До сих пор за пределами нашей Солнечной системы обнаружено около 160 планет, из которых пока лишь три были открыты при помощи этой технологии. Однако она позволяет засекать планеты малой массы, сравнимой с Земной, а таких, как свидетельствуют последние симуляции процессов формирования небесных тел, в космосе должно быть предостаточно. Пытаясь обнаружить их, ученые одновременно совершенствуют и саму технологию.

Как указывает доктор Николас Раттербери из ливерпульской обсерватории, входящей в партнерство MOA, "Мы можем работать в этом направлении и дальше, объединяя в сети более мощные телескопы по всему миру, что позволит нам быть более эффективными в обнаружении землеподобных планет".

Если же будет найдена планета, условия на которой могут быть признаны более или менее напоминающими те, что существуют в нашем мире, то следующим шагом может быть попытка обнаружения там жизни. Правда, этот шаг, вероятно, легко не дастся.

"Доказать существование жизни на далекой планете может быть очень тяжелой задачей, - сказал доктор Доминик. - Как мы сможем найти жизнь на такой далекой планете, когда мы столько проблем испытываем буквально по соседству, на Марсе?"

За минувшее десятилетие астрономы на Земле сумели зафиксировать свыше 160 планет, вращающихся вокруг своих "солнц", за рамками нашей солнечной системы. Однако большинство из них представляют собой газообразные гиганты, типа Юпитера, где жизнь невозможна.

По материалам: РИА Новости
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

Loading...

Корреспондент.net в cоцсетях