ГлавнаяНаукаВсе новости раздела
 

Учеными изучен самый древний скелет ребенка

Корреспондент.net, 21 сентября 2006, 16:14
0
12

Обнародованы данные об уникальных окаменелостях австралопитека - маленькой девочки, - возраст которых оценивается в 3,3 миллиона лет.

Информация дает антропологам новую точку опоры в изучении эволюции предков человека. Останки Australopithecus afarensis были найдены в 2000 году в эфиопской области Дикика. Это тот же вид, к которому принадлежала "Люси" - данный скелет австралопитека, нашего предка, был найден в 1974 году.

Окаменелости Дикика находились в глыбе песчаника. Пять лет ушло на то, чтобы аккуратно освободить кости. Теперь же группа ученых во главе с Зересенеем Алемседжедом из Института эволюционной антропологии Макса Планка сделали анализ находки.

Останки состоят из целого черепа, туловища и большинства частей конечностей. Компьютерная томограмма показала, что в челюсти есть не вышедшие ещё наружу зубы. Потому ученые полагают, что девочке, когда она умерла, было примерно три года. В ее скелете сохранилось на удивление много довольно тонких костей: вероятно, девочка погибла при наводнении и была похоронена в иле.

Анализ костей вновь подтвердил, что австралопитек ходил вертикально на двух ногах, однако особенности рук и лопаток указывают на возможность умения лазать по деревьям, подобно обезьяне.

Неясно, впрочем, являются ли эти анатомические особенности свидетельством такого лазания на практике или лишь эволюционным багажом Australopithecus afarensis, унаследованным от более ранних видов.

Сравнительный анализ останков взрослой особи австралопитека ("Люси") и останков из Дикика принес новые данные об этом виде. Например, объем мозга девочки оценивается в 330 кубических сантиметров, что составляет 63-88% от объема мозга взрослой особи. Этот показатель - ниже, чем у шимпанзе, у которых в три года мозг развит на 90%. Зато эти цифры ближе к аналогичному параметру у людей.

А медленное развитие в "удлиненном" детстве - это специфически человеческая черта. В этот период у людей развиваются высшие функции мозга, выделяющие нас среди животных. Таким образом, австралопитек по этому показателю оказался неким промежуточным звеном.

Доктор Алемседжед говорит: "Australopithecus afarensis - очень хорошая переходная разновидность между видами, которые существовали четыре миллиона лет назад и ранее, и теми, что возникли менее трёх миллионов лет назад. Она имеет черты, схожие с чертами обезьян, и в то же время - особенности, свойственные человеку. Потому Australopithecus afarensis играет основную роль в истории нашей эволюции".

Замечательная возможность изучить наших столь далеких предков в развитии - от ребенка до взрослого - еще принесет немало открытий. Тем более интересно, что новая находка - один из самых древних в мире двуногих скелетов, обнаруженных учеными.

По материалам: Membrana

Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

Корреспондент.net в cоцсетях