ГлавнаяНаукаНаука
 
Этот материал опубликован на Корреспондент.net в рамках официального партнерского соглашения с Русской Службой Би-би-си

Найдена самая маленькая лягушка в мире

Русская служба Би-би-си, 12 января 2012, 12:29
0
64
Найдена самая маленькая лягушка в мире

Группа американских ученых обнаружила в Папуа Новой Гвинее доселе неизвестный вид лягушек, которые являются самыми маленькими представителями своего семейства.

Длина лягушек, получивших латинское название Paedophryne amauensis, составляет всего около 7 миллиметров.

Их можно назвать самыми маленькими позвоночными – в эту широкую группу животных входят млекопитающие, птицы, рыбы и амфибии.

Кроме того, обнаружен и другой родственный им вид лягушек под названием Paedophryne swiftorum – размер его представителей несколько больше.

Ученые, представившие результаты своих исследований в журнале PLoS One, предполагают, что необычно маленький размер лягушек объясняется их средой обитания: они живут в листовой подстилке лесов Папуа Новой Гвинеи.

Найти крошечных животных было довольно трудно. Они маскируются под опавшие листья, а их кваканье напоминает звуки, которые обычно издают насекомые.

"В лесах Новой Гвинеи по ночам очень шумно. Мы пытались записать кваканье лягушек в лесу, и тут нам стало интересно, что это за другие звуки, - рассказывает глава исследовательской группы Крис Остин из американского Университета Луизианы. – Так что мы выяснили, откуда эти звуки исходят, и начали искать в листовой подстилке".

"Дело было ночью, а эти существа невероятно малы. Так что после нескольких неудачных попыток мы попросту брали охапки листьев и бросали их в чистый пластиковый мешок, - продолжает ученый. – И тогда мы увидели, как там скачут невероятно крошечные лягушки".

Вид Paedophryne был обнаружен недавно, и в него входят несколько разновидностей маленьких животных, обитающих в восточных лесах Папуа Новой Гвинеи.

"Они живут в относительно толстой листовой подстилке тропических лесов в нижних частях острова и питаются мельчайшими насекомыми, которые обычно намного меньше насекомых, входящих в рацион лягушек, - объясняет Остин. – И ими, вероятно, питается большое количество беспозвоночных, размер которых обычно намного меньше тех насекомых, которых едят лягушки".

В число таких хищников, по всей вероятности, входят скорпионы.

Интересно, что в других регионах Земли с влажным и толстым слоем листовой подстилки также обитают мелкие разновидности лягушек.

До того, как ученые обнаружили Paedophryne amauensis, звание самых маленьких лягушек в мире принадлежало двупалым жабам (Brachycephalus didactylus) и их кубинским родственникам немного большего размера из вида Estrada et Hedges. Длина этих видов лягушек составляет менее одного сантиметра.

Самыми маленькими представителями типа позвоночных ранее были рыбы.

Размер взрослых особей рыбок Paedocypris progenetica, обитающих в индонезийских болотах, составляет около 7,9-10,3 мм.

Мужские особи вида Photocorynus spiniceps вообще не вырастают больше, чем около 6 мм. Однако они проводят всю жизнь, прилепившись к намного большим самкам (размером 50 мм), поэтому можно спорить с их правом на участие в состязании за звание самого маленького позвоночного.

Размер взрослых особей Paedophryne amauensis в среднем составляет 7,7 мм, поэтому авторы открытия убеждены в том, что корона миниатюрности должна принадлежать именно им.

Малоизученные уголки Папуа Новой Гвинеи и Мадагаскара относятся к регионам, где ученые пытаются искать неизвестных представителей отряда амфибий.

ТЕГИ: биологиянаукалягушка
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua
Loading...

Корреспондент.net в cоцсетях