ГлавнаяНаукаНаука
 

Споры грибка-копрофага доказали вину людей в вымирании мегафауны Австралии

Корреспондент.net, 23 марта 2012, 14:41
0
43
Споры грибка-копрофага доказали вину людей в вымирании мегафауны Австралии
Фото: АР
Вымирание крупных травоядных животных в Австралии привело к возникновению феномена лесных пожаров

Окаменелые споры грибка-копрофага помогли ученым доказать, что интенсивная охота предков современных австралийских аборигенов на крупных животных была единственной причиной вымирания мегафауны южного континента.

Об этом заявляют австралийские ученые в статье, опубликованной в журнале Science.

Группа палеонтологов под руководством Кристофера Джонсона (Christopher Johnson) из университета Тасмании в городе Хобарт (Австралия) привела новые доказательства в пользу вины аборигенов в вымирании австралийских гигантских сумчатых, проследив за распространенностью спор грибка Sporormiella в отложениях позднего плейстоцена, сформировавшихся от 130 до 3 тысяч лет назад.

Основной средой обитания и источником пропитания для этого микроорганизма служат фекалии крупных жвачных животных. Споры этих грибков попадают в фекалии растительноядных млекопитающих, когда те съедают споры вместе с листьями растений. Сами грибки не способны размножаться и выделять споры вне фекалий жвачных животных. Это означает, что численность Sporormiella напрямую зависит от состояния локальной популяции травоядных млекопитающих.

Авторы статьи извлекли два образца пород из кратера и проследили за изменением
числа спор в различные временные отрезки

Джонсон и его коллеги провели раскопки в так называемом кратере Линча в северо-восточной части Австралии. В позднем плейстоцене в этой местности существовало пресноводное озеро или болото, на дне которого скапливались споры и другие виды органических осадков.

Авторы статьи извлекли два образца пород из кратера и проследили за изменением числа спор в различные временные отрезки.

Как отмечается в статье, параллельно ученые отслеживали количество частиц сажи, большая концентрация которых указывает на высокую частоту пожаров.

По словам палеонтологов, споры Sporormiella встречались в большом количестве в отложениях озера с начала исследуемого периода, 130 тысяч лет назад, и резко пропали через 89 тысяч лет, приблизительно 41 тысячу лет назад. Примерно в эту эпоху из австралийских горных пород исчезают останки крупных травоядных животных.

Сообщается, что исчезновение спор грибка-копрофага сопровождалось быстрым исчезновением видов растений, характерных для тропических лесов, и их заменой различными травами и быстрорастущими кустарниками. Кроме того, с этого момента времени начинает расти количество частиц сажи и пепла, что говорит о учащении степных и лесных пожаров.

По расчетам ученых, численность спор снизилась до минимальных значений всего за 100 лет, после чего новые виды растительности вытеснили старые за 300-400 лет.

Численность спор снизилась до минимальных значений всего за 100 лет

Как утверждают ученые, такой сдвиг в видовом составе растительности и рост числа пожаров нельзя объяснить климатическими факторами. В частности, количество спор не менялось в известные эпизоды засухи в предыдущие тысячелетия, до их исчезновения.

Как полагают Джонсон и его коллеги, резкое исчезновение спор и участившиеся пожары можно объяснить только тем, что в это время на территорию Австралии проникли первые люди. Они быстро уничтожили наиболее крупных и медленных жвачных животных, которые размножаются очень медленно. Их отсутствие стало причиной лесных пожаров, так как другие травоядные млекопитающие не справлялись с накапливающейся сухой растительностью.

Ученые пришли к выводу, что именно человек был решающей, и вполне возможно, единственной причиной исчезновения мегафауны Австралии. Вымирание крупных травоядных животных привело к перестройке экосистемы континента и появлению феномена лесных пожаров, от которых ежегодно гибнут десятки и сотни жителей материка.

Ранее французские ученые доказали, что люди сыграли важную роль в исчезновении тропического леса и появлении саванн в центральной части Африки 3 тысячи лет назад.

По материалам: РИА Новости
ТЕГИ: АвстралияФлора и фаунанаука
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua
Loading...

Корреспондент.net в cоцсетях