ГлавнаяНаукаНаука
 
Этот материал опубликован на Корреспондент.net в рамках официального партнерского соглашения с BBC Украина

Исследователи: морские коньки - коварные хищники

BBC Україна на русском, 28 ноября 2013, 11:20
3
3148
Исследователи: морские коньки - коварные хищники
Фото: АР

Морские коньки кому-то могут казаться медленными и неуклюжими, однако новое исследование называет их изобретательными и жестокими хищниками.

Эти красивые создания имеют репутацию плохих пловцов, однако природа одарила их способностью незаметно подкрадываться к добыче.

Особая форма их носа позволяет осторожно передвигаться в воде, не создавая никаких колебаний. Поэтому добыча - миниатюрные ракообразные - просто не замечает их. И в глазах жертв морские коньки, неожиданно хватающие рачков, больше похожи на морских чудищ, говорят исследователи Техасского университета в Остине.

"Морские коньки являются одними из самых медленных пловцов, однако они способны ловить добычу, которая плавает очень быстро", - говорит Брэд Геммелл, автор исследования, опубликованного в издании Nature Communications.

Добыча - веслоногие раки, мелкие ракообразные из зоопланктона, которые являются любимой пищей морских коньков, морских игл и морских драконов.

Когда веслоногие раки улавливают волны от приближения хищников, то бросаются наутек со скоростью более чем 500 длин их тела в секунду: если бы на такое были способны люди, то это было бы, как если бы человек ростом 1,8 м двигался со скоростью 3000 км/ч.

Смертельный удар

"Морские коньки способны победить одних из самых быстрых беглецов морского мира, - говорит Брэд Геммелл. - В спокойных условиях они ловят добычу в 90% случаев. Это очень высокий показатель, и мы хотели узнать причины такой эффективности".

Морские коньки питаются методом "вращательного кормления". Их изогнутые шеи выполняют роль пружины, позволяя им внезапно поворачивать голову и засасывать добычу.

Однако такое засасывание действенно лишь на коротком расстоянии - примерно 1мм. А скорость удара - поглощение пищи - меньше одной миллисекунды.

 

До сих пор ученые не знали, каким образом это на вид малоподвижное существо способно незаметно подкрасться к добыче.

Чтобы разгадать эту загадку, группа исследователей во главе с доктором наук Брэдом Геммеллом изучали карликового морского конька из подвида Hippocampus zosterae.

Они сняли передвижения морского конька в формате 3D с помощью голографии - метода съемки через микроскоп, оснащенный лазером и цифровой камерой, способной улавливать высокие скорости.

Исследователи выяснили, что форма хоботка морского конька сводит к минимуму колебания воды перед их ротовым отверстием при заглатывания пищи.

Над его ноздрями и перед ними есть "неуловимая зона", и во время атаки конек очень точно выставляет угол для удара.

Ученые выяснили, что другие мелкие рыбы не имеют такого преимущества.

"Это как гонка вооружений между хищником и добычей, а морские коньки выработали замечательную способность вплотную приближаться к жертве, - говорит доктор Геммелл. - Люди редко воспринимают морских коньков как замечательных хищников, но на самом деле они такие".

Автор Джеймс Морган, научный корреспондент, BBC News

Источник: BBC Україна на русском

ТЕГИ: океаннаука
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

Корреспондент.net в cоцсетях