ГлавнаяНаукаНаука
 
Этот материал опубликован на Корреспондент.net в рамках официального партнерского соглашения с Русской Службой Би-би-си

В Квинсленде обнаружено кладбище гигантских вомбатов

Русская служба Би-би-си, 23 июня 2012, 07:00
0
21
В Квинсленде обнаружено кладбище гигантских вомбатов
Фото: АР

Австралийские палеонтологи обнаружили в штате Квинсленд крупнейший могильник со скелетами гигантских вомбатов, что натолкнуло их на догадки о причинах вымирания вида.

Место скопления останков 50 дипротодонов - крупнейших сумчатых млекопитающих из когда-либо живших на Земле - в научных кругах тут же окрестили "палеонтологической золотой жилой".

Жившие 100-200 тысяч лет назад травоядные гиганты, которых еще называют сумчатыми бегемотами, обладали сумками, в которые мог бы поместиться взрослый человек.

Ведущий специалист Музея Квинсленда в Брисбене Скотт Хокналл заявил, что исследователи, обнаружившие скелеты, были ошеломлены такой концентрацией костей в одном месте.

"Благодаря этой "палеонтологической жиле" мы сможем узнать, что эти представители мегафауны делали, как себя вели, каковы были особенности их развития, что их окружало. С таким количеством костей мы сможем реконструировать всю их среду обитания", - порадовался Хокналл.

Древний крокодил

Гигантские вомбаты, возможно, оказались загнаны в болото, спасаясь от засухи, полагает специалист.

Эти сумчатые с пальцами, обращенными внутрь, могли жить в Австралии всего 50 тысяч лет назад, соприкасаясь с первыми переселенцами-людьми, но ранние представители вида, скорее всего, жили еще 1,6 млн лет назад.

До сих пор неясно, что послужило причиной вымирания дипротодонов: возможно, их гибель ускорили первые люди на континенте, но вероятнее, виной их исчезновения стал заметно изменившийся климат.

"Золотая жила" в квинслендской пустыне преподнесла особый сюрприз в виде "Кенни" - крупнейшего из целиком сохранившихся скелетов, обладавшего 70-сантиметровой челюстной костью.

Кроме гигантских вомбатов в природном могильнике были обнаружены останки других представителей вымершей австралийской мегафауны, в частности, зубы шестиметрового варана мегалании и фрагменты черепа огромного доисторического крокодила.

"Мы почти уверены, что туши травоядных сумчатых были разорваны крокодилами и варанами, поскольку мы нашли зубы обоих рептилий в скелетах млекопитающих", - отметил Хокналл.

Будучи близким родственником современных вомбатов, дипротодон населял леса, перелески и кустарники.

Гигантское сумчатое было лишь одним из многих малоизученных представителей вымершей мегафауны, обитавшей на просторах Австралии.

Источник: Русская служба Би-би-си
ТЕГИ: животныепалеонтология
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

Корреспондент.net в cоцсетях