ГлавнаяНаукаНаука
 

Рукотворные катастрофы. Десятка самых вредных изобретений человечества

Алексей Бондарев, 7 ноября 2013, 10:23
36
11297
Технологии, которые могут погубить человечество.
Фото: АР
Авария на АЭС Фукусима-1 напомнила миру об опасности “мирного атома”

Человечество с упорством продолжает порождать технологии, которые могут его погубить. Корреспондент в № 43 от 1 ноября 2013 года отобрал десять самых вредных изобретений, получивших массовое распространение за последнее время

Скромный американский инженер Томас Миджли вряд ли догадывался о том, что спустя многие десятилетия после смерти его будут называть “живым организмом, который нанес наибольший вред озоновому слою Земли”.

Миджли трудился в компании General Motors и в 1930 году изобрел вещество, призванное заменить токсичные и вредные охлаждающие жидкости, которые прежде изготавливали для бытовой техники, например для холодильников. Миджли синтезировал фреон - газ с высокими термодинамическими свойствами, в короткие сроки получивший масштабное применение во многих сферах промышленности. Фреон использовался в холодильниках, кондиционерах, а также в парфюмерии для производства дезодорантов. Позже выяснилось, что фреон, разлагаясь в атмосфере, выделяет хлор и разрушает озоновый слой Земли. Парниковая активность фреона превышает аналогичные свойства углекислого газа в несколько тысяч раз. И это ужасное вещество до сих пор присутствует в современной бытовой технике.

Человечество отказывается переходить на альтернативные источники энергии, невзирая на опыт Чернобыля и Фукусимы. Продолжает выращивать урожаи с помощью химических удобрений и травить себя синтетическими витаминными добавками вместо полезных витаминов из натуральных продуктов.

“Человечество предпочитает заботиться об охлаждении своих задниц сегодня, чем о будущем своих внуков через десятилетия”, - говорит американский эколог Мартин Флинн.

Фреон не единственный пример того, как опасные для миллионов людей и для экологии планеты технологии попросту отказываются выходить из обихода - зачастую несмотря на наличие серьезных и гораздо более безопасных альтернатив.

Человечество отказывается переходить на альтернативные источники энергии, невзирая на опыт Чернобыля и Фукусимы. Продолжает выращивать урожаи с помощью химических удобрений и травить себя синтетическими витаминными добавками вместо полезных витаминов из натуральных продуктов. Сотни миллионов женщин продолжают ходить на каблуках, хотя уже доказано, что каблуки не менее опасны, чем никотин и фастфуд.

Продукты питания с ГМО прочно закрепляются на полках супермаркетов, а двигатели внутреннего сгорания не спешат уступить место менее вредным для окружающей среды конструкциям под капотами автомобилей.

Корреспондент представляет десятку самых вредных изобретений человечества, которые прочно обосновались в обществе за последние 100 лет и не собираются становиться историей.

Атомная энергия

Когда-то мирный атом называли безопасным и надежным источником энергии и объявляли спасителем человечества. Целые страны делали ставку именно на этот атом - ему прочили роль могильщика нефтяной индустрии.

А затем случился Чернобыль. И многие государства пересмотрели планы использования ядерной энергии. Потребовалось более двух десятилетий, чтобы мир оправился от страшной катастрофы. У атомной энергетики опять появились активные лоббисты, доказывавшие, что она безопасна.

Тут грянула Фукусима, вновь показавшая, что мирный атом может обернуться грозным оружием против своих создателей.

С экономической точки зрения ядерная энергия действительно кажется очень выгодной, говорят эксперты. И экология АЭС (по крайней мере до момента катастрофы) держится на высоте.

Однако риски катастрофы перекрывают эти выгоды, что делает атомную энергетику одним из тех величайших изобретений человечества, от использования которых стоит отказаться как можно скорее. Так считают, к примеру, члены правительства Германии. Эта страна до недавнего времени заявляла о намерении наращивать долю атома в своей энергетике. После Фукусимы власти Германии публично похоронили эти планы.

Но угроза не миновала, спешат предупредить эксперты. Например, Турция намеревается запустить новые реакторы, чтобы снизить зависимость от импорта энергии. А власти Китая объясняют свое стремление закрыть множество угольных заводов экологическими опасениями. Их роль в поставке энергии будут играть новые ядерные реакторы, по задумке - более экологически безопасные.

“Это триумф надежды над страхом”, - констатирует обозреватель Scientific American Дэвид Белло.

Химические удобрения

Каждый огородник знает, что без удобрений овощи и фрукты товарного вида не вырастить. Но натуральных удобрений для сельского хозяйства в промышленных масштабах недостаточно. В связи с этим человечество в XX веке взяло на вооружение достижения химии.

Их повсеместное применение эксперты называют одной из наибольших бед нашего времени. Так, результаты крупного исследования американских ученых в прошлом году показали, что в списке стран, которые наносят экологии планеты серьезнейший вред, лидируют Сингапур и Бразилия. И главной проблемой в этих странах является отнюдь не выброс парниковых газов, а использование химических удобрений в сельском хозяйстве.

Другие государства, входящие в список наибольших вредителей, также злоупотребляют химическими удобрениями. Это Индонезия, Малайзия, Филиппины, Мексика, Перу.

Но, помимо ухудшения экологической ситуации, химические удобрения несут и прямую угрозу здоровью людей. О вреде нитратов стали говорить в 1980-х, а в 1990-х ученые установили прямую связь между многими сельскохозяйственными химикатами и возникновением рака.

Мрачные открытия совершаются по сей день. Недавно американские ученые из Вашингтонского университета в Сиэтле выяснили, что вещество атразин, популярное у фермеров США удобрение - причина возникновения у младенцев страшного недуга гастрошизиса (несращение стенок брюшной полости). За 30 лет с начала использования атразина в сельском хозяйстве количество случаев этого заболевания в США выросло в четыре раза.

Серьезному риску подвергаются младенцы, зачатые весной (в период активного применения химикатов фермерами), при условии что их родители живут в пределах 25-километровой зоны от мест распыления атразина.

Клонирование

Поспорить за первую строчку в рейтинге самых популярных тем мировой фантастики с клонированием могут разве что путешествия во времени. Многие десятилетия фантасты выдвигали различные версии того, что случится с человечеством, когда клонирование станет реальностью.

Одни обещали светлое будущее с возможностью лечить смертельные болезни с помощью искусственно выращенных органов, а также решить продовольственную проблему, клонируя животных. Однако большинство других все же склонялись к мрачным сценариям.

В медицине надежды оптимистов были связаны с тем, что клон можно наделить отредактированными версиями генов, что позволит выращивать людей, избавленных даже от гипотетической возможности серьезных заболеваний, таких как рак или болезнь Альцгеймера.

С другой стороны, многие ученые считают, что клонирование сопряжено с риском. Например, с долгосрочной непредсказуемостью генетических изменений.

Различные заболевания в современном мире являются следствием накопления генетических мутаций. Начало клонирования людей способно привести к усугублению процесса, опасаются эксперты.

Данные исследований напрямую указывают на то, что природа заготовила некоторые механизмы, призванные защитить естественные способы размножения. Так, несколько лет назад ученые из Кембриджского университета обнаружили прямую связь между способом зачатия ребенка и вероятностью развития у него синдрома Беквита-Уидермана - тяжелого наследственного заболевания, которое разрушает структуру тканей почек и увеличивает риск появления рака.

Этот синдром чаще проявляется у детей, зачатых путем искусственного экстракорпорального оплодотворения (ЭКО), чем у младенцев, появившихся традиционным способом. Манипуляции с клетками приводят к риску повреждения генома, что, в свою очередь, провоцирует наследственные патологии.

И ЭКО, и еще более манипулятивная технология клонирования повреждают не столько саму генетическую информацию, которая содержится в ядре клетки, сколько механизмы регуляции активности различных генов. Эта гипотеза объясняет множественные неудачи с клонированием животных. Подопытные зачастую рождаются больными, да и в целом продолжительность жизни клонов меньше, чем у животных, зачатых обычным способом.

Антибиотики

Это изобретение, некогда объявленное прорывом в медицине, сегодня считается опасным, и специалисты всерьез предлагают отказаться от повсеместного применения антибиотиков.

Антибиотики - вещества, избирательно подавляющие жизненные функции определенных микроорганизмов, позволяют с легкостью в короткие сроки справляться с заболеваниями, на лечение которых традиционными методами уходили недели и месяцы.

Бактерии научились приспосабливаться к антибиотикам, что делает существующие лекарства менее эффективными, а сами заболевания - более агрессивными

Однако масштабное применение антибиотиков для лечения любого чиха привело к возникновению новых угроз. Бактерии научились приспосабливаться к антибиотикам, что делает существующие лекарства менее эффективными, а сами заболевания - более агрессивными. Уже сегодня медики не могут спрогнозировать новые формы заболеваний, которые появляются вследствие того, что бактерии привыкают к антибиотикам.

Безусловно, есть ряд заболеваний, которые сложно вылечить без антибиотиков, например, когда речь идет о бактериальных инфекциях. Но исследователи предупреждают: если обыватели не изменят свое отношение к лечению простуды, то уже к 2020 году основная масса антибиотиков попросту перестанет работать.

Высокие каблуки

О вреде высоких каблуков ученые говорят давно, но пользы от разговоров не больше, чем от пропаганды вреда курения. Сотни миллионов женщин по всему миру каждый день, выходя из дома, обувают туфли на высоких каблуках.

Такой нехитрый, но чрезвычайно эффективный способ увеличить свою привлекательность и поднять самооценку заставляет женщин игнорировать слова медиков о вреде, который несут высокие каблуки.

А вред нешуточный. Удлинив ноги с помощью каблуков, женщина переносит вес тела на пальцы ног, что провоцирует развитие артрита и образование шишек на пальцах, рассказывает американский ортопед Эндрю Голдберг. Достаточно обуть каблуки высотой 7 см, чтобы кровяное давление в пальцах выросло на 70%.

Удлинив ноги с помощью каблуков, женщина переносит вес тела на пальцы ног, что провоцирует развитие артрита и образование шишек на пальцах

Но это не самая большая беда. Хуже то, что каблуки смещают центр тяжести тела вперед, нарушая естественное расположение бедер относительно позвоночника при ходьбе. Тут же резко возрастает нагрузка на коленный сустав, что повышает шансы на возникновение артрита.

К списку заболеваний, в которых повинны каблуки, со временем добавились различные мышечные и нервные заболевания и даже шизофрения.

И все же число сторонников идеи того, что каблуки приносят больше пользы, чем вреда, преобладает. Например, итальянская исследовательница Мария Черруто из Веронского университета считает, что каблуки не только придают сексуальность облику женщины, но и попросту улучшают ее сексуальную жизнь. В ходе своих исследований она установила, что женщины, которые регулярно носят высокие каблуки, укрепляют мышцы тазового дна.

“Обычно женщины находят специальные упражнения для тренировки этих мышц слишком тяжелыми, - говорит Черруто. - А каблуки могут стать решением проблемы”.

Эпоха пластика

Пластиковые пакеты, считавшиеся роскошью еще несколько десятилетий назад, сегодня стали обыденностью. Каждый житель Земли использует в среднем около 500 пакетов в год.

Утилизация пластика прочно заняла место в верхней части печального списка главных виновников глобального потепления. Пластиковая упаковка составляет около 10% всего мусора, производимого человечеством, а сжигание ее ведет к огромным выбросам в атмосферу парниковых газов.

Длительное хранение продуктов питания в пластиковой упаковке приводит к воспалительным процессам в желудочно-кишечном тракте и даже массовым отравлениям.

Естественный распад полиэтилена и прочих пластиков займет столетия, поскольку в природе нет бактерий, способных перерабатывать полимерные соединения. Недавние исследования американских экологов показывают, что из-за пластиковых отходов популяция Мирового океана ежегодно сокращается на 100 тыс. обитателей.

Во многих странах уже осуществляются законодательные инициативы, ограничивающие использование пластиковых пакетов розничной торговле. Однако способные их заменить бумажные пакеты обходятся значительно дороже.

Также многочисленные данные исследований свидетельствуют о вреде пластиковых бутылок, пищевых контейнеров и других предметов, с которыми жители Земли ежедневно сталкиваются в быту. Так, длительное хранение продуктов питания в пластиковой упаковке приводит к воспалительным процессам в желудочно-кишечном тракте и даже массовым отравлениям.

Алюминий

Алюминий становится все более популярным материалом в промышленности. Он имеет ряд преимуществ перед другими металлами - он легче при немалой прочности, устойчив к коррозии. Но с точки зрения экологии этот металл является попросту монстром.

При производстве 1 т алюминия в окружающую среду выбрасываются примерно 40 кг таких малосимпатичных экологам токсичных веществ, как фтор, диоксид серы, оксиды углерода и азота, тяжелые металлы. Люди, попадающие в зону действия данных веществ, массово заболевают гнойными бронхитами и пневмонией.

Алюминий повинен в повышенном риске анемии и артрита

На этом обвинения в адрес алюминия не исчерпываются. Медики считают, что алюминий повинен в повышенном риске анемии и артрита. В частности, в крови больных артритом всегда высокий уровень содержания алюминия. Риск возникновения остеопороза (хрупкости костей) также резко возрастает при накоплении в организме этого металла. Есть свидетельства, что алюминий отрицательно влияет на нервную систему.

Для того чтобы алюминий попал в организм, необязательно работать на производстве или есть из алюминиевой посуды. В разной форме он содержится в продуктах питания. Сульфаты алюминия - частые компоненты консервов и даже печенья. Также эти вещества используются для технической очистки питьевой воды от примесей.

Синтетические витамины

С витаминной иглы, на которую человечество присело во второй половине XX века, будет очень непросто слезть в XXI столетии, говорит американский медик Пол Оффит, автор бестселлера Вы верите в магию? - книги, посвященной развенчанию мифов о витаминах.

По словам Оффита, на протяжении многих десятилетий массовая пропаганда приучала людей к необходимости пить витаминные добавки. Потребуется не меньше времени, чтобы люди отвыкли от таблеток и стали придерживаться такой диеты, которая позволяет получать полезные для здоровья витамины из продуктов питания.

Витамины жизненно необходимы, но принимать их в виде добавок стоит только тем людям, у которых в силу разных обстоятельств создалась их серьезная нехватка.

Принятие добавок грозит неприятными последствиями здоровым людям, поскольку часто их избыток чреват развитием опасных заболеваний, утверждают ученые.

Так, исследования показали, что большие дозы витамина С, который в массовом сознании ассоциируется едва ли не с бессмертием, приводят к ускоренному образованию камней в почках и, возможно, его избыток связан с некоторыми формами рака. Излишек витамина Е повышает риск возникновения рака простаты. А чрезмерные дозы витамина А делают кости более хрупкими. Также опасны избыточные дозы входящих в мультивитаминные комплексы железа и кальция. Эти вещества при излишней концентрации становятся токсичными.

“Наша интуиция не всегда права, - отмечает американский медицинский обозреватель Стивен Сальцберг. - И если в небольших количествах что-то полезно, это не значит, что оно не будет вредным в больших дозах”.

Генетически модифицированные организмы

Одно из самых противоречивых явлений второй половины XX века, ГМО, до сих пор остается объектом яростных дискуссий между учеными всех мастей. К началу XXI столетия казалось, что верх одержали сторонники безопасности продуктов питания, полученных с применением различных генетических технологий.

Хотя в последние годы полемика разгорелась с новой силой. Масла в тлеющий костер дискуссии подлил французский исследователь Жиль-Эрик Сералини, профессор молекулярной биологии Канского университета.

Вместе с коллегами Сералини несколько лет наблюдал за лабораторными крысами, которых кормили генетически модифицированной кукурузой. Результаты наблюдений оказались воистину страшными: у многих крыс обнаружились сложные патологии, включая опухоли молочных желез, аномальные образования в печени и почках. Все эти патологии встречались у подопытных животных в пять раз чаще, чем у таких же грызунов, питавшихся кукурузой без ГМО.

Данные Сералини наделали много шума. Сам ученый после публикации результатов работы также поведал миру детективную историю получения средств на ее проведение.

Поскольку официальная наука уже считает безвредность ГМО аксиомой, официальными путями деньги на исследование, ставящее под сомнение общепринятый стереотип, получить не удалось.

Работу в конечном итоге профинансировали крупные торговые сети Франции, пытаясь обезопасить себя от новых скандалов наподобие известной истории, когда их обвинили в эпидемии коровьего бешенства из-за продуктов питания с ГМО.

Многие исследования с участием животных показывают, что регулярное употребление в пищу продуктов с ГМО приводит к проблемам со здоровьем

Данные Сералини были опубликованы в авторитетном издании Food and Chemical Toxicology. Официальная наука подвергла его работу суровой критике, в первую очередь с методологической точки зрения. Однако у француза появились масса сторонников, которые заявляли, что за критикой стоят промышленные лоббисты. Их мотивация ясна.

“Изменяющиеся климатические условия усложняют ведение сельского хозяйства, - поясняет Маргарет Смит из Корнельского университета. - И человечеству нужны любые способы увеличивать урожаи”.

“Многие исследования с участием животных показывают, что регулярное употребление в пищу продуктов с ГМО приводит к проблемам со здоровьем, - говорит американский медик Майкл Уолд. - В первую очередь они затрагивают работу желудка и кишечника, а также в некоторых случаях печени, почек и легких”.

Правда, доказательств того, что от этих проблем страдают люди, пока недостаточно, констатирует Смит. Необходимы дальнейшие исследования.

Двигатели внутреннего сгорания

Когда-нибудь Элон Маск и его компания Tesla Motors будут объявлены спасителями человечества от климатической катастрофы, уверен канадский эколог Майкл Флинн. Это при условии, конечно, что мир и вправду сможет совладать с глобальным потеплением, добавляет он.

Маск, которого часто называют новым Стивом Джобсом, прославился как один из соучредителей PayPal. Позже он основал компанию SpaceX, ставшую пионером в частном освоении космоса, но в последнее время он чаще фигурирует в СМИ как отец первых по-настоящему интересных электромобилей.

Интересны они, по словам Флинна, тем, что могут привлечь потребителя, ищущего в автомобиле комфорт и престиж. До сих пор электромобили были скучными и маленькими средствами передвижения, сесть в которые по доброй воле могли лишь всерьез озабоченные экологией люди, констатирует Флинн.

Tesla Motors продает большие и красивые электромобили. И это шаг в будущее - скоро бензиновые моторы станут историей. Успех Tesla Motors стимулирует классических производителей, которые один за другим объявляют о выходе новых моделей, обходящихся без сжигаемого топлива.

Массовый отказ от двигателей внутреннего сгорания привел бы к существенному изменению экологической картины мира, говорят эксперты. В частности, экологи подсчитали, что в любом типичном мегаполисе автомобили являются источником около 70 % тепловой энергии, которую выделяет город в окружающую среду. Также подсчитано, что на автомобили приходится 20 % всех выбросов углекислого газа.

Таким образом, бензиновые двигатели занимают второе место в списке виновников глобального потепления после электростанций на ископаемом топливе.

***   

Этот материал опубликован в №43 журнала Корреспондент от 1 ноября 2013 года. Перепечатка публикаций журнала Корреспондент в полном объеме запрещена. С правилами использования материалов журнала Корреспондент, опубликованных на сайте Корреспондент.net, можно ознакомиться здесь.    

ТЕГИ: рейтингжурнал КорреспондентТехнологииизобретениеисследованияГМО
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

Корреспондент.net в cоцсетях