UA
ГлавнаяНаукаКосмос
 

Жизнь на Венере. Новая цель космической гонкиСюжет

Корреспондент.net, 16 сентября 2020, 22:15
20
10757
Жизнь на Венере. Новая цель космической гонки
На Венере обнаружили газ

На Венере обнаружили следы газа фосфин, это может свидетельствовать о наличии там жизни.

Новое громкое открытие. На Венере нашли жизнь. Ну как жизнь, в атмосфере Венеры обнаружен фосфин — газ, который вырабатывается некоторыми живыми организмами. Ученые считают, что хотя это и не однозначное доказательство наличия жизни на соседней планете, гипотеза может быть реальной.

Открытие сделала группа астрономов во главе с Джейн Гривз из Кардиффского университета.

Так что новая космическая гонка начинается?

Что известно

Ученые подсчитали, что содержание фосфина в атмосфере Венеры составляет примерно 20 частей на миллиард. Может показаться, что это ничтожно мало, на самом деле в суровых, сверхкислых условиях венерианской атмосферы среднее время жизни этой молекулы составляет всего около 16 минут — а значит, для производства наблюдаемого количества вещества необходимы его постоянные и довольно мощные источники.

Раньше фосфин обнаруживали на других планетах Солнечной системы — в частности, в газовой оболочке Сатурна и турбулентной атмосфере Юпитера. Однако его производство без участия живых организмов, как недавно выяснили астробиологи  требует большого количества энергии.

Твердые поверхности каменистых планет, к которым относятся Земля и Венера, служат естественным барьером для фосфина, который рождается в недрах (например, при взаимном трении тектонических плит). Кислород, содержащийся в атмосфере и даже внутри поверхностных горных пород, быстро разрушает этот газ, поэтому на нашей планете существование фосфина сегодня связывают исключительно с деятельностью человека и микроорганизмов. И это же, полагают ученые, справедливо и для других каменистых планет.

В пользу утверждения о возможности жизни на Венере говорит то, что ученым пока что неизвестны возможные небиологические механизмы производства фосфина на планете. А значит, бактерии — вполне разумное объяснение. Другие возможные естественные источники фосфина — тяжелые фосфорсодержащие минералы — вряд ли могут подняться на такую большую высоту, где он был обнаружен. Химические реакции, связанные с вспышками молний, не дают достаточного количества газа.

Ближе всех к Земли

Венеру часто называют сестрой-близнецом Земли из-за сходства по размерам и массе, но условия на ней радикально отличаются от земных. Она имеет плотную атмосферу, преимущественно состоящую из углекислого газа, а ее средняя температура достигает 462 градуса Цельсия — это самая горячая планета Солнечной системы, опережающая по этому параметру даже близкий к Солнцу Меркурий. Кроме того, Венера покрыта плотным слоем серных облаков, а атмосферное давление у ее поверхности почти в 90 раз выше земного. 

Куда интереснее с точки зрения ученых венерианские облака. Помимо серной кислоты, там также содержатся  основные ингредиенты для известных нам форм жизни: вода и органические соединения. На эти вещества попадает солнечный свет, а на среднем уровне облачного слоя давление и температуры уже не отличаются от земных настолько сильно, как на поверхности. Гипотетически в таких условиях на Венере могли бы существовать и земные бактерии и микроорганизмы, которые способны жить и размножаться при очень высокой температуре и давлении.

Стартапы готовы помочь

Единственный способ проверить догадки - доставить на Венеру приборы для исследований. Первую техническую возможность предлагает американская частная космическая компания Rocket Lab.

Глава Rocket Lab Питер Бек особенно увлечен Венерой и уже объявил, что планирует отправить туда космический аппарат в 2023 году. Он говорит, что компании по силам самостоятельно профинансировать проект и построить космический аппарат.

Бек планирует сбросить с орбиты на Венеру зонд весом 37 кг. Пролетая через венерианскую атмосферу, он будет передавать собранные данные на Землю.

Планы России

Фонд Breakthrough Initiatives, основанный российским бизнесменом Юрием Мильнером, профинансирует исследование, направленное на поиски жизни в атмосфере Венеры. Группа, работу которой будет финансировать фонд Мильнера, будет состоять из физиков, астрономов, химиков и инженеров. Ее возглавит профессор планетологии Массачусетского технологического института Сара Сигер. Ученые будут искать научные обоснования возможности жизни на планете.

Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин заявил, что Россия планирует отправить к Венере собственную экспедицию. “Считаем, что Венера — это русская планета, так что нечего отставать. Проекты миссий по Венере включены в проект единой госпрограммы космической деятельности России на период 2021-2030 годов”, - заявил Рогозин. 

Он напомнил, что СССР — единственная страна, которая уже запускала успешные миссии на поверхность Венеры. В 1960-1980-х годах СССР отправил в общей сложности 16 аппаратов Венера и Вега. Десять из них совершили посадку на поверхность планеты, каждый проработал от нескольких минут до нескольких часов. Последним аппаратом на Венере в 1985 году был Вега-2. США собственные модули на поверхность Венеры никогда не сажали.

СПЕЦТЕМА: Сюжеты
ТЕГИ: космосПланетыпланетаВенераисследования
Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
powered by lun.ua
Читать комментарии

Корреспондент.net в cоцсетях